Apprendre par les rencontres

J’ai décidé que je voulais être médecin à l’âge de 14 ans, après que mes parents m’aient parlé d’Oliver. Oliver était mon frère aîné. Il est né avec la trisomie 13 (aussi appelée syndrome de Patau), un dysfonctionnement chromosomique. Il a vécu pendant un jour. Je ne l’ai donc jamais rencontré. Pendant que mes parents m’en parlaient, j’ai ressenti cette aspiration vers la médecine – je voulais être quelqu’un qui pourrait soulager d’autres familles ayant traversé la même épreuve.

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Avec la naissance d’Oliver, ma mère a eu une très mauvaise expérience avec l’anesthésie péridurale. Pendant l’accouchement, les femmes reçoivent souvent une péridurale pour rendre la douleur plus supportable. Mais il y a un taux d’échec de 14 à 17 pour cent. Et cela a contribué au stress de ma mère.

J’ai obtenu une licence en génie biomédical. Les cliniciens de mon campus universitaire nous expliquaient que les échecs périduraux étaient un réel problème et ils cherchaient des solutions pour y remédier. Cela m’a intéressée parce que j’y voyais l’occasion de me battre contre ce que ma mère avait vécu et d’éviter que d’autres femmes subissent la même chose.

Moi-même ainsi que six autres étudiants avons commencé à travailler sur ce projet et créé un dispositif qui est actuellement en cours d’évaluation règlementaire. Je ne sais pas si j’aurais pu y arriver sans le Rotary. Il m’a donné les compétences nécessaires pour développer un produit comme celui-ci. La médecine est un domaine difficile à exploiter. Je ne pense pas que j’aurais eu le courage de me lancer sans le Rotary. Et une grande partie de la conception de produits, en particulier en médecine, repose sur le relationnel. Ce n’était certainement pas une compétence que je possédais, mais je l’ai acquise au cours de mes rencontres avec les Rotariens et les Rotaractiens, lors d’événements comme la préconvention Rotaract.

C’est ma quatrième préconvention. J’ai l’impression que chaque fois que j’y assiste, ma famille s’agrandit. La première année, j’étais nouvelle au Rotaract. Il n’y avait pas beaucoup de membres de mon district et je ne connaissais pas vraiment les anciens participants – ceux qui s’y rendent chaque année. Mais tout le monde était si accueillant. C’était comme une famille.

Propos d’Alexandria Ritchie, membre du club Rotaract de l’Université du Commonwealth de Virginie et du Rotary club de James River (États-Unis), recueillis par Diana Schoberg.

Photos par Monika Lozinska

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